Para que sirve el humus
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Para que sirve el humus

Pimentón

A medida que se produce la descomposición de la materia vegetal y los animales muertos, los nutrientes contenidos en la materia vegetal o animal se liberan al suelo. Este resultado final de la descomposición se conoce como humus. Este humus representa entre el 1 y el 5% del peso seco del suelo. Al ser rico en nutrientes, el humus puede ser muy valioso para la planta. También es un «sumidero» para retener la humedad.
Por otro lado, si hay demasiado humus en el suelo, éste puede retener demasiada agua, creando condiciones insalubres. La descomposición del humus es llevada a cabo por bacterias, hongos y otros organismos como las lombrices de tierra. Por ejemplo, las lombrices de tierra excretan nitrógeno al consumir el humus. Para crear un humus rico o materia orgánica, algunos agricultores o cultivadores crean un compost, que proporciona un terreno fértil para el crecimiento de las plantas.

Marga

La descomposición de las hojas enriquece las capas superiores del suelo del bosque devolviendo parte de los elementos prestados por los árboles y otras plantas y, al mismo tiempo, proporciona más humus que absorbe el agua.
Las raíces excretan una parte en el suelo, alimentando a los microbios subterráneos, que cagan y mueren y se agregan a la flora y la fauna en descomposición para formar el humus, una sustancia oscura y desmenuzable que tiene entre un 50 y un 60% de carbono.
Pero el reciclaje de productos orgánicos es posiblemente más importante que el de plásticos, metales o papel. El compostaje transforma los residuos orgánicos en bruto en una sustancia similar al humus que enriquece el suelo y mejora la captura de carbono.

Arcilla

Cuando las plantas dejan caer al suelo hojas, ramitas y otros materiales, éstos se amontonan. Este material se llama hojarasca. Cuando los animales mueren, sus restos se suman a la hojarasca. Con el tiempo, toda esta hojarasca se descompone. Esto significa que se descompone en sus elementos químicos más básicos. Muchos de estos elementos químicos son nutrientes importantes para el suelo y los organismos que dependen de él para vivir, como las plantas.
La sustancia espesa de color marrón o negro que queda tras la descomposición de la mayor parte de la hojarasca orgánica se llama humus. Las lombrices de tierra suelen ayudar a mezclar el humus con los minerales del suelo. Uno de los más importantes es el nitrógeno. El nitrógeno es un nutriente clave para la mayoría de las plantas. La agricultura depende del nitrógeno y de otros nutrientes presentes en el humus. Algunos expertos creen que el humus hace que el suelo sea más fértil. Otros dicen que el humus ayuda a prevenir enfermedades en las plantas y los cultivos alimentarios.Cuando el humus está en el suelo, éste se desmorona. El aire y el agua se mueven fácilmente a través de la tierra suelta, y el oxígeno puede llegar a las raíces de las plantas. El humus puede producirse de forma natural o mediante un proceso llamado compostaje. Cuando la gente hace compost, recoge material orgánico en descomposición, como restos de comida y de jardín, que se convertirá en tierra.

Cómo se forma el humus

El humus tiene un color negro o marrón oscuro característico y es una acumulación de carbono orgánico. Además de los tres principales horizontes del suelo: (A) superficie/suelo superior, (B) subsuelo y (C) sustrato, algunos suelos tienen un horizonte orgánico (O) en la misma superficie. El lecho de roca (R) no es un suelo en sentido estricto.
En la edafología, el humus (derivado en 1790-1800 del latín humus para «tierra, suelo»[1]) denomina a la fracción de la materia orgánica del suelo que es amorfa y sin la «estructura de la torta celular característica de las plantas, los microorganismos o los animales»[2] El humus afecta significativamente a la densidad aparente del suelo y contribuye a su retención de humedad y nutrientes. Aunque los términos humus y compost se utilizan indistintamente de manera informal, son componentes del suelo distintos con orígenes diferentes; el humus se crea mediante la fermentación anaeróbica, mientras que el compost es el resultado de la descomposición aeróbica.
En agricultura, el término «humus» también se utiliza a veces para describir el compost maduro o natural extraído de un bosque u otra fuente espontánea para su uso como acondicionador del suelo[3]. También se utiliza para describir un horizonte de la capa superior del suelo que contiene materia orgánica (tipo de humus,[4] forma de humus,[5] perfil de humus[6]).

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