Dolor de espalda baja y piernas
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Dolor de espalda baja y piernas

Alivio del dolor en la parte baja de la espalda y la parte delantera del muslo

La ciática es un dolor punzante que comienza en la parte baja de la espalda, se irradia a la nalga y baja por la parte posterior de una pierna. El dolor suele estar causado por la presión ejercida sobre el nervio ciático por una hernia discal, espolones óseos o una distensión muscular (Fig. 1). Usted desempeña un papel importante en la prevención, el tratamiento y la recuperación del dolor de piernas. Suele mejorar con reposo, fisioterapia y otras medidas de autocuidado. El dolor crónico puede mejorarse con cirugía.
Figura 1. El nervio ciático está formado por los nervios espinales L4 a S3. Los dos nervios ciáticos recorren la pelvis y bajan por la parte posterior de cada pierna. Cada nervio se divide en un nervio peroneo y otro tibial para proporcionar la sensibilidad y el control muscular de las piernas y los pies.
El dolor ciático agudo se produce de forma repentina y suele curarse en varios días o semanas. La gravedad está directamente relacionada con la magnitud de la lesión tisular. El origen del dolor puede estar en las articulaciones de la columna vertebral, los discos, los nervios o los músculos y ligamentos.
El dolor ciático crónico persiste durante más de 3 meses y su origen puede ser difícil de determinar. El dolor crónico puede sentirse todo el tiempo o empeorar con determinadas actividades. Entre los factores que contribuyen a este dolor se encuentran las lesiones nerviosas, la cicatrización de los tejidos, la artritis o los efectos mentales del dolor. Las personas con síntomas crónicos pueden ser remitidas a un especialista en dolor (véase Tratamiento del dolor).

Ciática

Los problemas de la columna vertebral son el precio que pagamos por caminar erguidos. El desgaste de la columna vertebral y el constante tirón de la gravedad sobre las vértebras pasan factura con el tiempo. Casi todos los adultos han tenido alguna vez la espalda rígida o dolorida.
La columna vertebral es una columna ósea formada por una pila de 24 vértebras, que están abiertas en el centro, creando un canal o conducto para la médula espinal. Los espacios entre las vértebras están acolchados por discos rellenos de gel y anillos fibrosos, que absorben la fuerza que ejercemos sobre la columna. Los nervios salen de la médula espinal en cada espacio vertebral.
El dolor lumbar que se irradia a la pierna se produce cuando un disco o un hueso pincha un nervio a la salida de la médula espinal, normalmente entre la cuarta y la quinta vértebra lumbar. En las personas de entre 30 y 60 años, la causa suele ser la rotura de un disco; en los mayores de 60 años, es más probable que la causa sea la estenosis espinal. En este último caso, una reducción del tamaño del canal espinal, a menudo debida a un exceso de hueso, ejerce presión sobre los nervios.
Los daños en los discos pueden ser causados por una lesión o simplemente por las actividades de la vida diaria. Si un disco se hincha o se sale de su sitio, puede presionar un nervio. Si se rompe, la pérdida de gel puede influir en los nervios. “Casi todo el mundo sufre una rotura de disco en algún momento, pero no todo el mundo tiene síntomas”, dice el Dr. Atlas.

Dolor lumbar y debilidad en las piernas

El dolor de piernas puede ser intermitente o constante y puede ir desde un dolor sordo hasta una sensación punzante, palpitante o de ardor. El entumecimiento puede percibirse como una pérdida de sensibilidad o una sensación de frío o hielo en una o varias zonas de la pierna.
La lista anterior incluye varios síntomas comunes que coexisten con el dolor de piernas, pero no pretende ser completa. Es posible que el dolor y/o el entumecimiento de las piernas vayan acompañados de signos de diabetes, cáncer, ciertos tipos de deficiencias nutricionales, etc.
La evolución del dolor de piernas depende de la causa subyacente. El dolor de piernas debido a una radiculopatía es frecuente4 y puede controlarse bien con un tratamiento no quirúrgico, con una mejora de los síntomas del 75% al 90%. Si el dolor se vuelve crónico y los síntomas neurológicos, como la debilidad y el entumecimiento, persisten o empeoran, puede recomendarse la cirugía.5
El dolor en la pierna puede estar asociado a afecciones subyacentes graves y necesitar un tratamiento inmediato para preservar la función de la pierna afectada. Los síntomas de alerta pueden incluir uno o una combinación de los siguientes:

Dolor lumbar que se irradia a ambas piernas

No cabe duda de que las piernas soportan mucho estrés a lo largo de la vida, lo que provoca un desgaste general que puede dar lugar a dolor. Sin embargo, no todas las fuentes de dolor en las piernas están causadas por problemas relacionados con las articulaciones, los músculos, los ligamentos, los tendones o los cartílagos que componen tus extremidades inferiores.
Es posible que la sensación de descarga eléctrica que siente bajando por su pierna cada vez que reposiciona su cuerpo se deba a un problema de espalda. En Texas Spine Consultants en Addison y Plano, Texas, nuestros cirujanos ortopédicos se especializan en la salud de la columna vertebral y ayudar a muchas personas a obtener alivio de su dolor de piernas mediante el tratamiento del problema de espalda subyacente responsable de las sensaciones de dolor de viaje.
Los síntomas de dolor, independientemente de la parte del cuerpo que afectan, pueden variar significativamente. El dolor puede ser sordo, agudo, constante o intermitente. Pero el tipo de dolor de piernas que siente puede ayudar a determinar el origen de su malestar.
Es posible que no experimente todos estos síntomas. Pero si alguno de estos síntomas coincide con el tipo de dolor de piernas que está experimentando, entonces puede ser el momento de vernos en Texas Spine Consultants para una evaluación de su columna vertebral y la espalda, en lugar de buscar tratamiento para sus piernas.

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