Curvaturas de la columna
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Curvaturas de la columna

Espalda baja de la columna curvada

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La escoliosis es una curvatura lateral anormal de la columna vertebral. Se diagnostica con mayor frecuencia en la infancia o en la adolescencia temprana. Las curvas normales de la columna vertebral se producen en las regiones cervical, torácica y lumbar en el llamado plano “sagital”. Estas curvas naturales sitúan la cabeza sobre la pelvis y funcionan como amortiguadores para distribuir la tensión mecánica durante el movimiento. La escoliosis suele definirse como una curvatura de la columna vertebral en el plano “coronal” (frontal). Aunque el grado de curvatura se mide en el plano coronal, la escoliosis es en realidad un problema más complejo y tridimensional que implica los siguientes planos:

Curvatura normal de la columna vertebral

La escoliosis es más frecuente en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.
Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).
Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.
El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.

Lordosis de la columna vertebral

Las curvas son una parte normal de la estructura de la columna vertebral. Si se observa la columna vertebral desde un lado (lateral), se pueden ver varias curvas (Figura 1-A). Desde este ángulo, la columna vertebral casi se parece a una suave forma de “S”. Cuando se observa la columna vertebral desde atrás (posterior), la columna aparece verticalmente recta, desde el cuello hasta el coxis (figura 1-B). Las curvas normales se denominan lordosis y cifosis. Sin embargo, las curvas naturales no deben confundirse con los trastornos de la columna vertebral también llamados lordosis y cifosis. Hablaremos de las curvas anormales más adelante en este artículo.
La lordosis normal son las dos curvas hacia delante que se observan en el cuello (columna cervical) y en la parte baja de la espalda (columna lumbar). La cifosis normal son las dos curvas hacia atrás que se observan en el tórax (columna torácica) y en las caderas (columna sacra). Cada una de las curvas blandas naturales y normales sirve para distribuir la tensión mecánica que se produce cuando el cuerpo está en reposo y durante el movimiento.
Como se ha mencionado anteriormente, la lordosis y la cifosis son términos que se utilizan para referirse a trastornos específicos de la columna vertebral. La escoliosis es otro tipo de trastorno que se identifica con una curvatura anormal de la columna vertebral. A continuación se define cada uno de estos trastornos.

Grados de curvatura normal de la columna vertebral

Hoy vamos a hablar de tres condiciones de la columna vertebral conocidas como escoliosis, lordosis y cifosis. Cada una de estas afecciones está relacionada con una curvatura anormal de la columna vertebral. Veamos en qué consiste cada una de ellas y quiénes corren el riesgo de padecerlas.
Si usted es un fiel lector del blog de Saratoga Spine puede recordar nuestra serie sobre la anatomía de la columna vertebral. En esa serie explicamos la curvatura normal de la columna vertebral. Por si acaso no lo recuerda, le refrescaremos la memoria.
Si una persona está de pie directamente frente a ti y miras directamente a su espalda, su columna vertebral debería estar recta hacia arriba y hacia abajo. Ahora supongamos que esa misma persona se gira para que puedas ver su perfil. Si tuvieras visión de rayos X, verías que su columna vertebral no es recta, sino que tiene tres curvas.
En la región cervical, o cuello, la columna se curva hacia la parte delantera del cuerpo. A medida que se desciende por la columna vertebral hacia la región torácica (la parte superior de la espalda), la columna vertebral comienza a curvarse hacia la parte posterior del cuerpo. Por último, continuando hasta la región lumbar, la columna vertebral se curva de nuevo hacia la parte delantera del cuerpo.

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