Tiburon blanco vs orca
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Tiburon blanco vs orca

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La opinión generalizada es que el principal depredador del océano es el gran tiburón blanco (si es que no hay una población remanente de megalodón escondida en algún lugar de las profundidades). Pero un nuevo estudio revela que el enorme tiburón no es el principal depredador del océano: ese título pertenece, con razón, a las orcas, también conocidas como ballenas asesinas.
La revelación se desprende de un artículo publicado en Nature Scientific Reports por el investigador principal Salvador Jorgensen del Acuario de la Bahía de Monterey y sus colegas. Ed Yong, de The Atlantic, informa de que, a lo largo de los años, mientras estudiaban a los tiburones blancos, Jorgensen y su equipo empezaron a notar que cuando las orcas entraban en escena, los tiburones salían y, en muchos casos, no volvían durante meses. En concreto, en 2009 el equipo marcó por radio a 17 tiburones en los alrededores de la isla de Farallón, en el Santuario Marino Nacional de los Grandes Farallones, un refugio marino y de vida silvestre frente a la costa de California. Los tiburones se alimentaban alegremente de crías de elefante marino en las aguas que rodean la isla, algo que hacen regularmente entre septiembre y diciembre. Pero cuando una manada de orcas entró en las aguas durante sólo un par de horas, los tiburones se largaron de allí y la mayoría no volvió esa temporada.

Tiburon blanco vs orca en línea

Una pareja de orcas fue filmada aparentemente cazando un gran tiburón blanco frente a la costa de Sudáfrica. Las imágenes fueron grabadas por el guía turístico Donavan Smith, que guiaba a los turistas en un barco cerca de Knysna, a unas 250 millas de Ciudad del Cabo.
“Esto es increíble. Esto es algo especial”, se oye decir a Smith en el vídeo de 2½ minutos, que publicó en sus cuentas de Instagram y YouTube la semana pasada. “Hay un gran blanco aquí en el agua. Vienen y cazan grandes blancos”.
El clip muestra a dos orcas nadando y asomando sus aletas dorsales a varios metros del grupo de turistas. Mientras tanto, un tiburón blanco de casi 4 metros se pone a cubierto bajo el agua, cerca de la proa del barco. A pesar del “gran monstruo blanco”, Smith explica a sus invitados que las orcas se alimentan de tiburones.
“Cuando se enfrentan a las orcas, los tiburones blancos abandonan inmediatamente su zona de caza preferida y no vuelven hasta un año después”, explica Salvador Jorgensen, autor principal del estudio e investigador del Acuario de la Bahía de Monterey. Este comportamiento se observó por primera vez en 1997 frente a la costa de San Francisco. Sin embargo, la población de orcas de Sudáfrica lleva mucho tiempo eludiendo a los humanos, según el biólogo de la Universidad de Pretoria Simon Elwen, que habló con National Geographic sobre el espantoso fenómeno el año pasado.

Ballena asesinaanimal

¿Quién teme a la ballena grande y mala? La adorable orca de “Liberad a Willy”, también llamada orca o pez negro, es un depredador temible. Un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports ha revelado que la mera presencia de orcas en el agua provoca una notable ausencia de tiburones blancos. Los investigadores que realizaron el estudio vigilaron las aguas del Océano Pacífico frente a las Islas Farallón, cerca de San Francisco, donde se sabe que los tiburones blancos cazan elefantes marinos. Comprobaron que si aparecía una manada de orcas, los tiburones huían de sus zonas de caza preferidas y no volvían hasta el año siguiente.
“Es un poco irónico: cuando pensamos en los tiburones blancos, es difícil imaginar que tengan aversión al riesgo”, dijo a Business Insider Salvador Jorgensen, experto en tiburones del Acuario de la Bahía de Monterey y autor principal del estudio. “Pero este estudio demuestra que, incluso para estos enormes depredadores, saber cuándo retirarse y huir es una parte importante de su repertorio”. Entre septiembre y diciembre de cada año, los grandes tiburones blancos se congregan en el Santuario Nacional Marino de los Farallones de California, frente a la costa de San Francisco, para comer elefantes marinos jóvenes. Para controlar los movimientos de estos tiburones, Jorgensen y sus colegas colocaron etiquetas de seguimiento a 165 tiburones blancos entre 2006 y 2013, y luego recopilaron los datos de población y las observaciones de campo de la zona entre 1987 y 2013 para poder comparar el comportamiento de los elefantes marinos, los leones marinos y las orcas con los movimientos de los tiburones a lo largo del tiempo.

Hammerh… tiburón vs. orca

¿Qué criatura marina puede depredar y hacer picadillo a los tiburones blancos? Al parecer, la orca (ballena asesina), como demuestran ataques muy recientes. Esto es lo que ocurre en la batalla de las orcas contra los tiburones blancos. No te equivoques, las orcas han perfeccionado el arte de cazar presas y el gran tiburón blanco no se salva.
Los relatos de testigos y los vídeos de la vida salvaje muestran cómo las orcas son capaces de dominar y matar a los tiburones blancos tan rápidamente. Por ejemplo, ya en 2012, los observadores de la fauna silvestre en un barco que navegaba cerca de las Islas Farallón, frente a la costa de San Francisco, se quedaron atónitos ante el feroz y rápido patrón de ataque que mostró una orca contra un gran tiburón blanco.
Según los testigos, el tiburón opuso muy poca resistencia cuando la orca lo embistió a toda velocidad para aturdirlo. A continuación, la orca lo puso boca abajo y lo ahogó rápidamente. A continuación, empezó a despedazar al tiburón en grandes trozos y a comérselo.
Este tipo de ataques no son muy frecuentes, pero se producen sobre todo bajo el agua, lejos de las miradas indiscretas de los humanos. Sin embargo, otra reciente oleada de ataques de orcas a tiburones blancos tiene preocupados a los amantes de los tiburones y a los biólogos marinos. Sobre todo teniendo en cuenta que el estado de conservación de los tiburones blancos es vulnerable.