Cancer de higado terminal
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Cancer de higado terminal

Cuidados paliativos de la hepatopatía terminal

Enfermedad hepática terminal (EHE)La insuficiencia hepática crónica, también llamada enfermedad hepática terminal, progresa a lo largo de meses, años o décadas. La mayoría de las veces, la insuficiencia hepática crónica es el resultado de la cirrosis, una enfermedad en la que el tejido cicatricial sustituye al tejido hepático sano hasta que el hígado no puede funcionar adecuadamente.  Se considera que los pacientes con una función hepática anormal que desarrollan ascitis, hemorragia por várices, encefalopatía hepática o insuficiencia renal padecen una enfermedad hepática terminal (EHE).
Aunque el trasplante de hígado es una opción de tratamiento viable para la enfermedad hepática terminal, con el aumento de los tiempos de espera para el trasplante de órganos, casi el 17% de los pacientes en la lista de espera para el trasplante mueren anualmente; otros no son candidatos a un trasplante de hígado. Los pacientes con EPD tienen una constelación de síntomas y complicaciones relacionadas con la enfermedad que afectan a la supervivencia y a la calidad de vida relacionada con la salud.
Cuando una sustancia o enfermedad ataca y daña el hígado, las células hepáticas mueren y se forma tejido cicatricial. Este proceso de cicatrización se denomina fibrosis y se produce poco a poco a lo largo de muchos años. Cuando todo el hígado está cicatrizado, se encoge y se endurece. Esto se llama cirrosis, y normalmente este daño no puede deshacerse.

Cronología de los síntomas del cáncer en fase terminal

Los pacientes y las familias se preguntan a menudo: “¿qué es la hepatopatía terminal?”. Es una buena pregunta, ya que la hepatopatía terminal es un término que engloba una serie de enfermedades diferentes que afectan al hígado. Incluye la enfermedad del hígado graso no alcohólico, el cáncer de hígado, la enfermedad hepática relacionada con el alcohol, la hepatitis B o C y otras enfermedades, infecciones y dolencias que afectan al hígado y a los conductos biliares. Cuando la enfermedad hepática de un paciente llega a la cirrosis, una etapa en la que el daño hepático ya no puede revertirse, se convierte en un diagnóstico terminal.
A diferencia de la mayoría de las enfermedades terminales, para algunos pacientes puede haber una cura mediante un trasplante de hígado. Aunque los trasplantes de hígado para los pacientes elegibles tienen un alto índice de éxito, la lista de espera es larga. Por desgracia, debido a los requisitos de elegibilidad y a la larga espera, sólo una parte de los pacientes con enfermedades hepáticas recibirán un trasplante. A pesar de esta decepcionante noticia, sigue habiendo apoyo disponible para manejar los síntomas y controlar el dolor en los pacientes con enfermedad hepática en fase terminal.

Cáncer de hígado, última etapa, cuánto tiempo de vida

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo. Está situado en la parte superior derecha del abdomen, bajo la caja torácica. El hígado tiene muchas funciones importantes. Filtra las sustancias nocivas de la sangre y convierte los alimentos y los líquidos en los nutrientes y la energía que el cuerpo necesita. También ayuda a coagular la sangre.
La ictericia es una acumulación de bilis en el cuerpo que hace que la piel y los ojos se vuelvan amarillos. La bilis contiene un pigmento llamado bilirrubina que provoca este color amarillo. La ictericia es un signo de que el hígado no puede trasladar la bilis al intestino, que la elimina del cuerpo. A veces la acumulación de bilirrubina puede tratarse con un stent para mantener abierto el conducto biliar. El equipo médico de la persona también puede sugerir la inserción de un tubo externo para drenar la bilis del hígado. La acumulación de bilis también puede provocar picores. El picor puede ser muy angustioso y difícil de tratar. Pero el médico de la persona puede recetar medicamentos que pueden ayudar a controlar este síntoma.
Cuando el hígado ya no puede producir proteínas que ayuden a coagular la sangre, puede aumentar el riesgo de que la persona sufra hemorragias y hematomas. También pueden producirse cambios en el tracto gastrointestinal de la persona, como el desarrollo de venas dilatadas en la parte inferior del esófago. Estas venas dilatadas pueden romperse y suponer un mayor riesgo de hemorragia. Por ello, el equipo sanitario debe tener en cuenta los riesgos de hemorragia en el plan de cuidados de la persona.

Síntomas del cáncer de hígado en fase terminal antes de la muerte

Dependiendo de la causa del delirio, los médicos pueden hacer lo siguiente: Para algunos pacientes en las últimas horas de vida, la decisión puede ser tratar sólo los síntomas del delirio y hacer que el paciente esté lo más cómodo posible.
Algunos pacientes que se ponen ansiosos ante el final de la vida pueden querer ser sedados. Algunos pacientes y sus familias pueden desear un nivel de sedación que les permita comunicarse entre ellos. Otros pacientes pueden desear que no se les aplique ningún procedimiento, incluida la sedación, justo antes de la muerte.Los estudios no han demostrado que la sedación paliativa acorte la vida cuando se utiliza en los últimos días.Es importante que el paciente comunique a sus familiares y al personal sanitario sus deseos sobre la sedación al final de la vida. Cuando los pacientes dan a conocer sus deseos sobre la sedación con antelación, los médicos y los familiares pueden estar seguros de que están haciendo lo que el paciente querría. Las familias pueden necesitar el apoyo del equipo sanitario y de asesores de salud mental mientras se utiliza la sedación paliativa.

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