Años de un perro
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Años de un perro

Cuántos años tiene un perro

El envejecimiento de los perros varía de una raza a otra y afecta a su salud y capacidad física. Al igual que ocurre con los humanos, los años avanzados suelen traer consigo cambios en la capacidad del perro para oír, ver y moverse con facilidad. El estado de la piel, el apetito y los niveles de energía suelen degradarse con la edad geriátrica, y pueden aparecer afecciones médicas como el cáncer, la insuficiencia renal, la artritis, la demencia y las afecciones articulares, así como otros signos de vejez.
El perfil de envejecimiento de los perros varía en función de su tamaño adulto (a menudo determinado por su raza): los perros más pequeños suelen vivir más de 15-16 años, los de tamaño mediano y grande suelen vivir entre 10 y 13 años, y algunas razas de perros gigantes, como los mastines, suelen vivir sólo entre 7 y 8 años. Estos últimos alcanzan la madurez a una edad ligeramente superior a la de las razas más pequeñas: los gigantes llegan a la edad adulta en torno a los dos años, frente a la norma de unos 13-15 meses para las demás razas.
No existe una fórmula consensuada para la conversión de la edad de los perros en la de los humanos, aunque dentro de unos límites bastante estrechos muestran grandes similitudes. Los investigadores sugieren que la edad del perro depende de la metilación del ADN, que es un proceso epigenético. Los cambios epigenéticos se producen de forma no lineal en los perros en comparación con los humanos[4].

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Nuestro collie escocés, Buckaroo, está a punto de cumplir 14 años. Siguiendo la idea, hace tiempo desacreditada pero aún popular, de que un año de perro equivale a siete años de humano, es casi un centenario. (Esta «fórmula» puede basarse en una duración media de vida de 10 y 70 años para los perros y las personas, respectivamente). Ahora, los investigadores dicen tener una nueva fórmula (véase la calculadora más abajo) para convertir los años de los perros en años de los humanos: una fórmula con algo de ciencia real detrás.
El trabajo se basa en un concepto relativamente nuevo en la investigación sobre el envejecimiento: que las modificaciones químicas del ADN de una persona a lo largo de su vida crean lo que se conoce como un reloj epigenético. Los científicos han demostrado que una de estas modificaciones, la adición de grupos metilos a secuencias específicas de ADN, sigue la pista a la edad biológica humana, es decir, a los estragos que la enfermedad, el mal estilo de vida y la genética causan en nuestro cuerpo. Por ello, algunos grupos han convertido el estado de metilación del ADN de una persona en una estimación de la edad, o incluso en una predicción de la esperanza de vida (lo que preocupa a los expertos en ética, que dicen que los investigadores forenses y las compañías de seguros podrían hacer un mal uso de los datos).

Golden retriever

Christian Yates no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
Si su perro lleva una década vivo y dando patadas, la creencia generalizada es que ha envejecido tanto como lo haría un ser humano a la gran edad de 70 años. Este factor de conversión -cada año de la vida de un perro equivale a siete años humanos- surge de dividir la esperanza de vida humana, de unos 77 años, entre la esperanza de vida canina, de unos 11 años.
La hipótesis subyacente es que cada año natural que vive un perro equivale a siete años humanos en cualquier etapa de su vida. Pero nuevas investigaciones sugieren que las cosas no son tan sencillas. Y si nos fijamos en algunos hitos básicos del desarrollo, queda claro por qué.
Por ejemplo, la mayoría de las razas caninas alcanzan la madurez sexual entre los seis y los 12 meses, el extremo superior de esa franja corresponde, según la conversión tradicional, a una edad humana de siete años. Y en el otro extremo del espectro, aunque no es habitual, se sabe que algunos perros viven más de 20 años. Según la regla de conversión del «factor de siete», esto equivaldría a unos insondables 140 años equivalentes a los humanos.

Labrador retriever

A la hora de calcular la edad de un perro en años humanos, la opinión popular es multiplicar su edad por siete. Si bien es cierto que un año para el desarrollo humano es muy diferente a un año para el desarrollo de un perro, el número real de años caninos a años humanos depende de varios factores, como la raza y el tamaño.
Todos deseamos que nuestros amigos caninos vivan tanto como nosotros, los humanos, o incluso más si es posible. Pero la realidad es que su esperanza de vida no es la misma que la nuestra y muchos perros ya son adultos de pleno derecho a los dos años. En este artículo te mostraremos la forma más sencilla de convertir los años caninos en años humanos para saber exactamente qué edad tiene tu perro.
Probablemente haya utilizado la siguiente regla matemática fácil para calcular la edad de su perro: multiplique su edad canina por siete para obtener su equivalente en años humanos. La fórmula se basa probablemente en el hecho de que mientras la mayoría de los humanos llegan a vivir hasta los 70 años, los perros viven una media de 10 años.
Sin embargo, esta regla no siempre ofrece resultados fiables. El tamaño y la raza del perro desempeñan un papel importante en su esperanza de vida, ya que las razas pequeñas suelen vivir más que las grandes. Las razas más grandes viven menos tiempo, por lo que maduran más rápidamente. Las razas grandes y gigantes suelen considerarse «mayores» a los cinco años, mientras que los perros de tamaño medio no alcanzan la vejez hasta los siete años. Las razas pequeñas y toy alcanzan la vejez alrededor de los 10 años.

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